凝聚共識 確立經濟發展路徑

天境傳媒 - 社論
社論社論2019-04-02

(經濟日報社論)

自由經濟示範區的議題在沉寂幾年後,近日又重新躍然於新聞版面,但是朝野看法分歧,這也凸顯台灣各界對於應有的經濟發展路徑認知差異之大,而且老調重彈,似乎也意味著台灣找不出更好或更能落實的經濟發展政策,只好繞回傳統思維找尋突破點,不免令人憂心。

事實上,從馬政府到蔡政府對台灣經濟發展路徑的思維,並非沒有共同點,就是均強調台灣應該由過去要素驅動、效率驅動的經濟,快步走向創新驅動的經濟。蔡政府的5+2產業創新計畫正是此一思維的具體呈現。

走向創新經濟是台灣歷經痛苦而淬鍊出來的方向。台灣經濟長期依賴出口貿易,既深且鉅。然而成也貿易、敗也貿易。在全球金融海嘯時,台灣出口衰退的幅度幾乎是全球之最;2015到2016年的出口連續衰退也導致經濟成長低迷,這些都說明了過度依賴貿易,容易受到國際景氣波動的狙擊。即使沒有景氣波動風險,為了要讓「貨出去」,要素驅動、效率驅動經濟的特徵,便是不斷仰賴政府提供更多的水、電、土地、勞工,以壓低生產成本來創造產值與出口額,其所帶來的微利與低薪惡果,不正是目前全民批判政府,必去之而後快的目標。

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所幸從馬政府到蔡政府都看到轉向創新經濟的重要性。前兩、三年,有關鼓勵創新創業、打造良好新創環境、連結矽谷、發展物聯網及人工智慧的討論頗為熱絡,5+2產業創新計畫也如火如荼展開,看來情勢一片大好,台灣的產業創新升級轉型有望。

然而,去年底的大選除了為政黨競爭態勢之外,事實上也衝擊了經濟發展的思維和步調。「人進來、貨出去、發大財」瞬間獲得選民青睞,取得經濟發展思維最具共識的位置,也逼使執政黨不得不向此一趨勢靠攏。於是,我們看到,新聞聲量最大的產業不是科技業或傳統產業,而是農業─水果出口儼然成為重要的經貿議題。且不論農業產值或從業人口所占的比例,中央與地方政府在「良性競爭」比拚水果的出口額時,別忘了「新農業」乃是蔡政府5+2產業創新計畫之一,因此中央政府在宣示出口實績之際,實在應該再向全民清楚闡述「新農業」政策的具體內容、進程與實績,以爭取全民支持,這才是真正的「良性競爭」。

須知「人進來、貨出去」不等於會發大財,台灣一直是全球最會「貨出去」的國家之一,但相較以往,卻愈來愈難因此而發大財。我們若不再重視產業的創新轉型,而只是重視屬於營收而非利潤的出口額,則只是走回老路,非但難以發大財,微利低薪的窘況只會更難突破。

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自由經濟示範區事實上是「人進來、貨出去」邏輯的延伸。類似這種經濟特區的設計,幾年前曾在一些國家蔚為風尚,但一來日、韓等國顯未成功,二來不符合當今強調公平貿易的國際趨勢,這個當初就頗具爭議的政策如今看來,其政治上的考量可能遠大於其經濟上的意涵。

除了示範區的攻防外,若觀察執政黨近日的拚經濟政策,包含拚台商回台提供租稅假期、未登記工廠就地合法、產業創新條例租稅優惠再延續十年等,也都是短期的利多大放送,在政治上正確而安全,但是在引領產業結構創新改革的氣勢上已大不如前。

今年的全球經濟需求趨緩已成了各國隱憂,包含台灣在內的亞洲各國出口已經連續幾個月衰退,因此,今年要靠「貨出去」來發大財,已確定是件吃力不討好的困難事。今年肯定不會亮眼的經濟數字,當然難免成為即將到來總統大選的攻防,這雖是民主政治的常態,但負責任的朝野政黨與民主政治應該學習適度放棄政治算計、好好檢視經濟問題、凝聚發展共識的時機。

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