世貿組織並不仰承美國鼻息

天境傳媒 報導
兩岸國際時事財經Economy兩岸國際時事經濟財經2017-12-29

正在阿根廷布宜諾賽勒斯舉行的世貿組織(WTO)第十一屆部長級會議,是維護多邊貿易體制、反對貿易保護主義的一場十分重要的會議,又是努力推進世貿規則與時俱進、實現開放包容共贏的一個關鍵節點。就在大會第二天,《華爾街日報》中文網刊載題為“沒有美國領導的WTO會是空架子嗎?”的文章稱,長期以來,美國領導了WTO規則的制定,現在美國立場轉變了,懷疑WTO起來,從而出現了權力真空。白宮副新聞秘書拉吉則予以否認,稱特朗普從未躲避美國作為全球貿易領導者的角色。美國貿易代表萊特希澤說得比較接地氣,認為WTO的問題是轉向了貿易訴訟,而不是貿易談判。

我們需要觀察的不僅是拉吉和萊特希澤的表態,而是近一年來特朗普政府做了什麼。他們干擾和妨礙多邊自由貿易的記錄實在不少,很難查到特朗普何時表示過要維護WTO。相反,責備WTO並要代之以雙邊協定的言行比比皆是。特朗普競選時清楚地說過,WTO是場“災難”,並暗示了退出的可能性。就在不久前APEC峴港峰會上,他又再次重申要改多邊、區域貿易協定為雙邊協定。今年以來,美國政府採取的貿易限制措施數量同比差不多翻了一番。截至2017年12月12日,在WTO爭端解決機制立案的532起爭端中,美國當被告的為132起,約占1/4。

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儘管如此,多邊貿易體制和區域貿易安排依然在繼續向前推進。2017年,WTO貿易便利化協定開始生效,WTO智慧財產權協定增加了藥品內容。本次部長級會議開始了WTO與電子世界貿易平臺(eWTP)對接、更惠及廣大中小企業的對話。中國“一帶一路”倡議正順利推進,歐盟同加拿大、日本、南共體和澳新達成或正推進自貿安排。沒有了美國,CPTPP取代了TPP。在這種情況下,很難說美國還在領導全球貿易,也很難說WTO成了空架子。

WTO規則當然需要與時俱進,因為現行規則體系是1995年以前確定的。20多年來,互聯網和大資料技術長足發展,現代服務業和製造業日益融合,再加上貧富差距的擴大,國際貿易不斷出現新特點、新問題。原有規則體系顯然不夠,需要不斷發展,適應形勢需要。但WTO規則體系更新升級的總方向很清楚,即開放、包容、普惠、平衡和共贏。換言之,無論新技術、新經濟如何發展,多邊貿易規則體系必須包容,必須惠及不同特點和不同發展水準的所有經濟體,必須有助於消滅貧困,並與聯合國2030年可持續發展議程相融合。

世界當然歡迎美國參與領導WTO規則體系的更新。但問題恰恰在於,特朗普政府的“美國優先”總議程與上述方向是相反的。特朗普政府認為,凡是美國遭遇貿易逆差,都是因為貿易規則“不公平”。什麼是“公平貿易規則”呢?就是美國不僅“不能吃虧”,而且要優先。至於其他國家是否吃虧,並不重要。世界上沒有這樣的多邊規則。美國抱著這個自私的目標去領導多邊貿易規則的更新,肯定沒有結果。相反,無論美國能夠領導,還是退居一邊,以WTO為中心的多邊貿易體制都會不斷前進,不斷完善,因為它不過是經濟全球化客觀規律的反映,而客觀規律是不以人們主觀意志為轉移的。

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在WTO第十一屆部長級會議舉行之際,特朗普政府最好重新審視一下自己的貿易議程是否出了問題,是否與多邊貿易體制總原則相吻合,以及怎樣才能迅速回歸並共同引領多邊貿易體制。果如此,則利於世界,也利於美國。

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