大陸射電望遠鏡 新發現6顆脈衝星

天境傳媒 張嘉瑩 報導(責任編輯 李欣怡)
兩岸國際時事科技EconomyScience兩岸國際時事科學科技經濟2017-10-12
位於貴州省內的500公尺口徑球面射電望遠鏡(FAST)。
位於貴州省內的500公尺口徑球面射電望遠鏡(FAST)。

大陸「中國科學院國家天文臺」於10月10日的發佈會上公佈了2顆脈衝星的具體資訊。這是由被譽為「中國天眼」的500公尺口徑球面射電望遠鏡(FAST)首傳捷報。該射電望遠鏡經過一年緊張調試,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行,並確認了多顆新發現脈衝星。這是大陸天文望遠鏡首次發現脈衝星。

此次發佈會上公佈了2顆脈衝星的具體資訊,編號分別為J1859-0131和J1931-01。前者自轉週期為1.83秒,距離地球約1.6萬光年;後者自轉週期為0.59秒,距離地球約4100光年。2顆脈衝星分別由FAST於今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。

據FAST單位介紹,FAST調試進展超過預期,並已開始系統的科學產出。目前已經探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆通過國際認證。未來,FAST有望發現更多守時精准的毫秒脈衝星,對脈衝星計時陣探測引力波作出原創貢獻。

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搜尋和發現射電脈衝星是FAST的核心科學目標。宇宙中有大量脈衝星,但由於其信號暗弱,易被人造電磁干擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈衝星的理想設備。

澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯在發佈會現場表示,FAST的調試以及逐漸產出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。

事實上,大陸這座目前世界上最靈敏的單口徑射電望遠鏡,還未正式上線工作,但可喜的是在尚未正式工作就旗開得勝,其意義重大,這意味著大國重器的勝利。

FAST是大陸第十一個五年計劃的重大科技基礎設施之一,基於選址方法、索網主動反射面、柔性索結合並聯機器人的饋源支撐這三項大陸自主創新技術,突破了射電望遠鏡工程極限。

人類迄今已發現2500餘顆脈衝星。但在FAST問世以前,大陸望遠鏡從未捕捉到新的脈衝星。事實表明,重大的科學突破離不開科研儀器的進步。就以知名的諾貝爾獎項來看,僅是射電望遠鏡即創造出多項得獎人。世界各國相繼認識到大科學裝置在國家創新能力建設中的重要地位,大陸也在不斷興建重器。包括FAST在內,僅「中國科學院」目前運行和在建的重大科技基礎設施就有23個。

2013年大陸國務院印發的《國家重大科技基礎設施建設中長期規劃(2012—2030年)》對能源、生命、天文等7個科學領域進行系統部署。大陸的大科學裝置經歷了從無到有、從小到大、從學習跟蹤到自主創新的過程。

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此外,這次的發現,也意味著大陸在工匠技藝方面的傑出表現。FAST調試進展超過預期及大型同類設備的國際慣例,並有系統的科學產出,得益於卓有成效的早期科學規劃和人才儲備。

以此次的射電望遠鏡項目來看,從最初不到5人的研究小組發展到上百人團隊,FAST憑藉大陸境內100多家參建單位的力量,由跟蹤模仿到集成創新。

在艱辛的研發過程中,FAST工程總工程師兼首席科學家南仁東於2017年9月15日,FAST即將落成一周年之際溘然長逝。南仁東曾為此項目奔波、為之奮鬥20餘載,被譽為「中國天眼之父」。10月10日的發佈會上,眾人也為南仁東默哀。如今FAST新發現的脈衝星熠熠生輝,正是對南仁東最好的告慰。

此外,FAST採用的多科學目標同時掃描巡天,英文縮寫CRAFTS與「Craftsman」(匠人)不謀而合。以南仁東為代表的「工匠」正是追求卓越、精益求精,鑄就世界一流水準設備,搶佔前沿科技領域的制高點。

FAST從預研到建成再到調試,關鍵技術無先例可尋,關鍵材料無現成可用。大陸的工程人員橫跨三個世代,歷經20餘載,克服諸多困難,終於能說出這架世界第一的射電望遠鏡「既是中國製造,更是中國創造」的豪語。

隨著射電望遠鏡「天眼」開眼、量子通訊衛星「墨子」傳信、高鐵、超級電腦、北斗衛星定位系統在科技上的豐收,一大批科研專案的成功既源于中國人對新知的嚮往,也在於上下凝聚共識:在新一輪全球增長面前,唯改革者進,唯創新者強,唯改革創新者勝。

目前.從站在歷史新方位的角度解讀,大陸的科技創新,已從量的積累到質的飛躍,從點的突破到面的躍升,也正以前所未有的速度和規模,朝向著未來繼續奔騰前進。

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