全球首艘無人駕駛船明年挪威啟航

天境傳媒 郭玫蘭 綜合 報導(責任編輯 張嘉瑩)
兩岸國際時事科技IndustryMarkets兩岸國際市場時事產業科技2017-08-04

全球第一艘無人駕駛船舶「YARA Birkeland」號將於2018年開始下水,將先在挪威南部一條長約59.5公里航線上航行,用於肥料運送,這是全球首艘自動駕駛貨櫃船,完全以電池驅動,船上將配備攝影機、雷達、光達、自動識別等技術,預計2020年將完成全自動化運作,可自動停泊港口,並以自動設備裝卸貨櫃。

挪威企業興建全球第一艘全電動無人駕駛貨輪「YARA Birkeland」號更環保。 圖/Kongsberg
挪威企業興建全球第一艘全電動無人駕駛貨輪「YARA Birkeland」號更環保。 圖/Kongsberg

「YARA Birkeland」號無人駕駛船舶的下水,象徵全球無人駕駛船舶時代來臨,它被寄予厚望,可能會成為全球航運史上的一個巨大轉折點。未來將利用Yara Birkeland把陸上的運輸轉移到海上,將減少噪音與灰塵,同時能改善地當陸上交通的安全,也將更環保。

專門生產氮肥的挪威化學公司Yara International,和專門替商船、石油暨天然氣及國防產業提供高科技解決方案的Kongsberg,準備在明年下半年測試全球首艘自動駕駛貨櫃集散船,並取名為「Yara Birkeland」。

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這艘號稱是全球首艘完全仰賴電池的貨櫃船,明年還會配備少許人力,2019年進入遠端操作,2020年即可全自動化運作。

正在開發中的「YARA Birkeland」號被人稱作「海上特斯拉」,37英里(約合59.5公里)航線的起始點為一處肥料生產工廠,終點為拉爾維克港口。Yara Birkeland將沿著挪威南方的海岸線航行,將肥料載運到布雷維克與拉爾維克的港口,它藉由電動起重機與其他自動化設備來裝卸貨櫃,並配備自動停泊系統。

由Kongsberg打造的Yara Birkeland如同自駕車,整合GPS、攝影機、雷達、自動識別系統、光達與紅外線攝影機等感應器,可用來奠定創新航海技術的基礎,並實現更有效率與更環保的航運服務。這艘船可以自動穿梭於其他船隻之間,還能在到達終點時實現自行停靠。

Yara Birkeland造價為2500萬美元,大約是同樣尺寸貨櫃船的3倍,但由於Yara Birkeland不需要加油,也無需船員,因此可減少90%的營運成本。Yara Birkeland約可置放100至150個20呎的標準貨櫃。

Yara原本是以柴油卡車從工廠載運肥料到布雷維克(Brevik)與拉爾維克(Larvik)兩大城市,再將它們出貨給全球客戶,平均每天的載運次數超過100次

即使該船將在明年下水,但最初在2018年下半年作為有人船操作,到2019年才轉為遙控操作,預計直到2020年才能夠執行完全自主操作。在業內看來,無人自主船是智能船舶發展的終極目標。

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目前很多國家都在開展智能船舶研究工作,其目標大體一致,都是為最終實現無人駕駛船舶做準備,但研究著眼點略有差異。

日本開展智能船研究工作最早,早在上世紀80年代就開始了船舶無人航行的研究,但受限於當時的網路和訊息技術,沒有真正實現船舶智能化,也沒有開展類似的針對智能船整體解決方案的研究,而是對一些智能系統和智能相關標準進行了研究。

韓國的智能船舶主要是由造船廠主導,研究重點在於利用岸基資源,對船上的數據進行釆集、分析和評估。歐洲的智能船研究聯合了多家單位,其思路是圍繞智能船舶的遠程控制技術和無人自主航行的可行性開展研究工作。

雖然智能船舶的前景被看好,但技術和實用上也存在問題。智能船舶可以按照人下達的任務自主完成航運任務,一般具有自主環境感知和自主避碰能力,營運過程中可由控制中心監控其運行狀態,與無人駕駛汽車有技術相通之處,但由於航行方式和運行環境的不同,在技術上也有其獨特之處。

國際海事組織表示,預計在2020年前,法規不會允許無人駕駛船只被投放下水航行,也不會出台無人船立法。

船在開闊水域行駛,可以不需要人真正操作,但進入繁忙水道,必須有人介入。按照國際勞工組織要求,需要有足夠人力來保障船只航行安全。真正的無人船首先涉及到減員問題,而要修改該法律條款,首先要證明不需要這麼多人。

此外,現行法律對必須有多少相關設備,才能滿足航行要求做出明確規定,真正的無人船在船載設備方面會有變動,但必須在經過真正的驗證後才會被允許航行,而到目前為止還沒有真正的相關驗證。

無人船在短途海運航線上將頗受歡迎,但在業內看來,這種船很難取代遠洋貨船,後者需要裝載數千乃至兩萬個貨櫃穿過數個大陸,平均船員人數約為25人。

無人船成本很高,必須建造得非常耐用,因為一旦損壞,派遣團隊前往大洋中央維修的費用將十分高昂。

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