英國首度改用大陸數學教科書

天境傳媒 郭玫蘭 綜合 報導(責任編輯 張嘉瑩)
兩岸國際時事BooksCulture兩岸國際圖書文化時事2017-08-07

最近在英國小學的教室裡,可以看到學生們學習「九九乘法表」,英國為了提高學生的數學成績,首次改用大陸數學教科書,採用上海領先全球的優良數學教育方式,提升英國數學教育的質素。以前是亞洲人學習西方教育體系,此情況突然出現翻轉,代表了西方教育向東看。

上海高中數學教科書。 圖/淘寶網
上海高中數學教科書。 圖/淘寶網

2009年,上海學生首次參加國際性標準化考試就擊敗了來自數十個國家的競爭對手,令全球教育工作者相當震驚。有人認為這是西方國家被趕超的「尷尬時刻」。

經濟合作及發展組織(OECD)2016年底發表最新的國際學生評估計劃(PISA)報告指出,大陸四省市(北京、上海、廣東、江蘇)15歲學生的數學能力在72個參與地區中排名第6,香港更名列第2,而英國只排第27。大陸、香港、台灣、新加坡的學生中每約4名就有1名數學達到頂尖成績,比率是參與地區中最高。

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現在,一些英國學校試圖透過採用翻譯版的中國大陸教材來複製這一成功。這些教材與上海公立小學使用的課本完全相同。

從2017年1月開始,英國老師可以選擇使用「真實上海數學」教材,這套共計36本的教材直接由中文翻譯成英文。

美國堪薩斯大學的教授認為,一直以來,亞洲人都在學習西方的教育體系。這一情況突然出現了翻轉。

英國是第一個銳意推動這項受政府支持的大膽計劃的國家,該計劃旨在用東方教學法改造課堂。根據這項由政府出資5400萬美元的計劃,英國超過半數以上的小學將採用上海和新加坡等一流教學地區所使用的數學教學法。

負責小學教育事務的英國教育大臣尼克·吉布在去年宣佈這一計劃,他對現在採用的措施很有信心,他相信一定能讓年輕人為未來的學習和21世紀的工作做好充分準備;而且他們經常聽到的「不會數學」的說法將成為過去時。英國教科書未能與世界最佳課本接軌,而且教科書是英格蘭教育質素下滑的主因。

之前西方課堂也曾採用亞洲的數學教學法。過去,西方國家的少數學校試驗過新加坡式的教學法,它類似於上海所使用的教學法。上海被認為擁有中國大陸最好的數學老師。

「九九乘法表」現在走進了英國小學的教室。在英國倫敦東北部埃塞克斯郡的哈里斯小學,一名三年級(相當於國二年級)的小學生在白板上用豎式計算。

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根據這種被稱為「熟練掌握」的教學法,學生極少生硬地學習數學概念,這讓他們可以更深入地了解這些概念。舉例來說,老師會讓學生在不同的情況下運用「整體的一部分」這一基本原理來理解分數概念,並使用圖形表示和其他可視技朮來解釋抽象概念。

理論上,只有當全班學生都表示理解或「熟練掌握」某一概念後,老師才會進入下一步的教學工作。

「熟練掌握」教學法讓香港、上海和新加坡的學生在國際學生評估計劃(PISA)測試中名列前茅。這項計劃每3年會對全球60多個國家約50萬名15歲學生進行測試。

2009年和2012年,上海學生在閱讀、科學和數學能力方面的得分都超過其他國家的選手。除了「熟練掌握」教學法外,其他因素也決定了這一成功,例如父母的高度參與和重視教育的文化。

英國知名出版商HarperCollins的教育分支Collins Learning近日在英國倫敦書展簽訂合約,宣佈推出一系列36本英語版的大陸數學教科書。將針對大陸學生的教科書直接翻譯,然後在英國出售作教學用途,這是前所未見的。

英國政府希望藉採用上海領先全球的優良數學教育方式,來提升英國數學教育的質素,而大陸方面與英國業者雙方過去合作漸見成果,於是促成這次協議。

相較之下,很多西方國家已經落伍,在近年來的測試排名中幾乎沒有進步。舉例來說,美國通常在總成績榜上處於中等或中等偏下的位置。2015年,英國學生的數學成績排名僅為第27位,比3年前再降一名。

對一個擁有數所世界一流大學的國家—英國來說,向東看是一種徹底改變。

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