大陸航天技術寫下世界奇蹟 火箭未入軌 衛星可自救

天境傳媒 記者 張嘉瑩 臺北 報導(責任編輯 郭玫蘭)
兩岸國際科技EconomyTechnology兩岸國際科技經濟2017-07-08
火箭發射未獲成功,大陸仍能用衛星自身燃料「敗部復活」!寫下奇蹟。
火箭發射未獲成功,大陸仍能用衛星自身燃料「敗部復活」!寫下奇蹟。

2017年6月19日,長征三號乙遙二十八火箭發射中星9A衛星,由於運載火箭在飛行中出現了重大的故障,所以沒有能將衛星送入到預定的軌道。當時消息確定時,給大陸衛星發射帶來了一絲灰暗。畢竟,長征系列火箭是目前全世界發射成功率最高的「品牌」。而火箭任務失敗,所運載的衛星自然未能到達預定地,形象的被遺落在「半路」上。

詎料,這顆名叫「中星9A」的大陸自製衛星,在未能進入預定軌道的情況下,憑藉著自身攜帶的燃料,獨自在太空中「徒步」行進,爬升了2萬多公里,竟於7月5日成功定點,完成了一次長達16天的「太空自救」任務,為航天技術寫下了一頁世界奇蹟。

長征三號乙運載火箭發射中星9A衛星,於6月19日在大陸在西昌衛星發射中心發射,由這是一顆由大陸「航天科技集團五院」研製的第一顆大陸自製直播衛星,如果成功入軌,將成為大陸首次覆蓋南海海域的自製直播衛星。

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然而,衛星剛隨火箭異常,被遺落在1.6萬公里的太空中,此處衛星距離預定軌道還有2萬多公里。負責中星9A飛控的試驗隊隊員在此時接下了搶救任務,在火箭出現異常後的2周內,連續作戰,把每公斤推進劑都計算到極緻的運用。

隨着衛星太陽帆板、天線順利展開,工況正常,而且衛星上的一個關鍵設備——地球敏感器可以正常使用。在航天科技集團五院飛控試驗隊和西安衛星測控中心的密切配合下,中星9A衛星開始了其「徒步」長征的旅程。

大陸長征火箭。
大陸長征火箭。

在征途上,衛星先後完成了10次重新點火,准確進行軌道調整,多次頻繁穿越地球周邊的中、低軌道的輻射帶,也消耗了很多燃料,歷經重重磨難,最終衛星成功定點於東經101.4°赤道上空的預定軌道,目前,衛星各系統工作正常,轉發器已開通,後續將按計劃開展在軌測試工作。

在搶救工作的最初兩天內,隊員們加起來睡眠不到5小時,第一天僅睡1‧5小時,第二天僅睡3個小時。而除了睡覺不足外,隊員們也無吃飯時間,兩天僅吃兩頓飯。

最終,通過艱苦卓絕的連續奮戰,在發射後的第16天,飛控團隊完成了衛星定軌工作,比原計劃的20天縮短了4天,成功的拯救衛星於太空。目前,衛星運作壽命衰減的實際狀況尚未得知。但據分析,衛星消耗自身燃料進行定軌後可能只剩下5年壽命,為原設計的三分之一。 

經歷此奇蹟事件,主角中星9A衛星(CHINASAT-9A)也成為了亮眼的名星。這顆衛星被稱為衛星界的「睡美人」,因為早在2008年它就已經啟動研製了,當時它有另一個名字「鑫諾4號」。鑫諾4號啟動研製兩年後,由於市場原因進行封存,然而這一存便是六年,睡美人之名因此而來。六年之後,它帶着另一個名字「中星9A」再一次回到大家的視線中,只不過,睡美人搖身一變成為長征英雄。

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中星9A功能繁複、造價高昂,需盡力搶救。
中星9A功能繁複、造價高昂,需盡力搶救。

當然,中星9A之所以要盡力搶救也有諸多原因,除了必要的民用和娛樂化需求外,中星9A的定位是未來數位電視的發展。如此大功率的衛星, 造價高達十億元人民幣,加上運載火箭,總體造價在十幾億元,在未來發展和巨大的經濟價值面前,沒有任何一個理由可以放棄中星9A,更何況衛星系統本身並沒有出現問題。 

依以往國際上的經驗,上述情況出現時往往只有兩個選擇,第一個是直接放棄,第二就是通過衛星自身的不斷變軌,將衛星送入到正常軌道,而大陸此次便是採取此法,並不可思議的取得了成功。固然衛星將面臨設計壽命縮短的問題,付出了未來十年的燃料,但因此節省下來的經費仍舊驚人,更重要的是,這對於大陸航天事業來說創造了巨大的進步。

大陸「長征」系列火箭已經擁有全世界成功率最高的金字招牌,未來「大陸衛星能夠自救」的招牌,或許也能如同長征火箭的成功率一樣,持續在世界航天領域上閃耀著金光。

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