彩虹5無人機 可進行編隊攻擊

天境傳媒 記者 李欣怡 臺北 報導(責任編輯 郭玫蘭)
兩岸國際科技Industry兩岸國際產業科技2017-07-18
彩虹5無人機不僅具備強大的單機作戰能力,對於編隊飛行來說亦不存在技術瓶頸。
彩虹5無人機不僅具備強大的單機作戰能力,對於編隊飛行來說亦不存在技術瓶頸。

甫於7月14日成功完成首飛的彩虹5無人機,除了具備外掛能力1噸、可打擊2000公里外的目標等多重優異性能外,它尚具備了自動編隊飛行的能力,再次成為無人機領域裏的關注焦點。

事實上,在今年3月舉行的巴基斯坦閱兵式上,該國就用了3架大陸製的「彩虹-3」無人機編隊飛過主席台,開創了全球軍用無人機編隊閱兵的紀錄。「無人機編隊飛行」也成為今年無人機最熱門的關鍵詞之一。6月,大陸「中國電科集團」成功完成119架固定翼無人機集群飛行試驗,刷新世界紀錄。此時各國國防單位開始疑惑:即然大陸已經掌握無人機編隊飛行的技術,為何罕有在閱兵以及演習時上使用?

「彩虹」系列無人機有很強的單機作戰能力,14日首飛的這一架「彩虹-5」大型無人機,是根據客戶提出的改進建議,通過換裝更大功率發動機和翼展更大的機翼,將最大起飛重量增加到3.3噸,並強化外掛能力達到1噸。如此強大的掛載能力使「彩虹-5」能攜帶各種高精度雷達和光電探測設備,外掛點多達7個,可以自由選擇50公斤、100公斤和200公斤精確炸彈或導彈。

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但回到編隊飛行問題時,需先了解無人機是受飛行程序控制的,本質上來說無人機編隊飛行是一個計算機程序的算法問題。通常而言,小型無人機裝載的傳感器數量和性能有限,大量此類無人機在空中實時變換隊形甚至協同作戰,難度的確不小。但對於具備完整戰場態勢感知能力的大中型無人機而言,要實現少量機群編隊飛行並沒有太大難度。巴基斯坦使用相對老式的「彩虹-3」完成三機編隊飛行,就足以證明這點 。

小型化無人機為彌補各方面的欠缺,採用編隊飛行或較容易發揮戰術目的。
小型化無人機為彌補各方面的欠缺,採用編隊飛行或較容易發揮戰術目的。

因此,這裏面的重點在於大中型無人機進行編隊飛行的實戰意義何在,目前還沒有一個明確定論。目前這類無人機主要負責空中偵察,並發射導彈攻擊地面目標。通常單架大型無人機就足以完成這些任務,如果一次出動的無人機數量過多,對於完成任務幫助不大,反而容易暴露行蹤。而小型無人機之所以採取「蜂群」戰術,更多是由於它們單機作戰性能不足,不論是作戰航程、任務功能、載彈數量等等都受到制約,因此需要用數量彌補質量,通過群體配合來實現戰術意圖。從這個意義上講,目前大中型無人機之所以罕有編隊運用,更多是由于缺乏戰場實用價值,而並非技術上的限制。 

當然,隨着技術的進步,無人機未來的配合作戰也是發展方向之一。目前,各國國防單位也正全力研究無人機與有人機的配合作戰問題,目前戰機飛行員主要還是通過戰場數據鏈向後方指揮部提出無人機的配合請求,然後再由地面人員操縱無人機配合作戰。下一步,飛行員將能通過數據鏈直接指揮周邊的無人機群進行偵察、攻擊或掩護。

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要具備這類機群之間的配合,無人機必須在很大程度實現智能化。「彩虹-5」也在此方面進行了一些嘗試。例如它採用完全自主的起降設計,操縱者只需要下達簡單指令,無人機就可以自主完成起飛、沿航路巡邏和降落,不需要人的過多參與。與美國無人機配備專業飛行員的運作模式相比,「彩虹-5」減少了更多操縱者的任務負擔,使其將主要注意力集中在偵察、識別等核心使命,同時也降低了無人機飛行員的培訓難度。

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