嘉陽小火車沿線油菜花盛開

天境傳媒 記者 許玉青 臺北 報導
兩岸國際時事World兩岸國際時事2017-03-09
有著「工業革命活化石」美譽的嘉陽小火車 。(天境記者:許玉青/攝)
有著「工業革命活化石」美譽的嘉陽小火車 。(天境記者:許玉青/攝)

淡淡的三月天,初春氣象輕拂大地。四川省南部犍為縣的油菜花已經盛開,俯拾皆是令人難忘的美景。而在犍為縣的山澗水涯裏奔馳的「嘉陽小火車」也正式進入旅遊高峰期,僅3月4日一天,遊客就突破3200人次。在嘉陽小火車轉型為觀光的路途上,再次寫下傲人的成績。

享有「工業革命活化石」美譽的嘉陽小火車

把眼光放到全世界的鐵道,蒸汽火車的蹤跡已經難以尋找,歐洲一些國家和日本偶爾會推出因應觀光需求而設計的懷舊列車,但這些火車總有著濃烈的節慶印象與特殊設計的風格,坐上些列車時,很像是逛博物館的感覺,與還原真實的情況差距甚遠,并不能完全還原出蒸汽火車年代的時空背景。

也正因為這個原因,大陸四川省犍為縣至今仍在固定營運的嘉陽小火車,就成為全世界鐵道迷心中的「至尊天王」了。它不同於其他地方體驗到的蒸汽火車,所帶來逛博物館般的動、靜態陳列,而是帶你穿越時光隧道,回到真實的「蒸汽世紀」。

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嘉陽小火車運行在樂山市犍為縣的芭石鐵路上,是大陸「大躍進」時代為了因應開採煤礦的需求,所建設的762毫米軌距鐵道。鐵道於1958年全線完工通車,在全長約20公里的鐵路上,奔跑著目前世界上唯一固定班次的蒸汽火車,在地勢險峻的山嶺水澗,吞吐著白煙勇向前航、響起的汽笛蕩氣回腸。其實,不僅是蒸汽火車的魅力難擋,光是芭石鐵路沿线的景色,就已有很高的觀賞價值,舉凡磚砌山洞、油菜花田、礦區遺跡等等,都為這條稀有的鐵道瑰寶增添了無窮魅力。

時序進入三月,大地回春,嘉陽小火車沿線油菜花田盛開,景緻美不勝收。
時序進入三月,大地回春,嘉陽小火車沿線油菜花田盛開,景緻美不勝收。

持續轉型腳步  不因礦業沒落而淘汰

令人好奇的是,在大陸高速鐵路建設成就耀眼奪目的交通年代裏,在煤礦產業也早已走入逐漸沒落的浪潮中時,燃燒著煤碳、吞吐著白煙的嘉陽小火車,何以能夠如此幸運,在建設騰飛、几年一變的中華大地上,仍舊保持著原貌?說起來,還真有幾分天時地利人和的成份。

第一個原因是,它仍是沿線居民生活所繫的經濟動脈。嘉陽小火車所行經的山區,至今仍沒有公路系統,對於沿線居民來說,這列小火車扮演的不只是礦業系統運輸工具的角色,更是經濟與文化相維繫的要角,這使它的重要性跳脫了純粹盈虧的框架。

其次,則是時機的吻合。嘉陽小火車在2003年因不堪虧損而計劃拆除時,正好搭上了大陸經濟騰飛的快車,又恰逢追求文物保存的時代風氣,由此,嘉陽小火車很快就成為樂山市的重點文物保護單位。
也由於它的天生麗質難以掩飾,隔年就以友好城市英國萊斯特郡之名,被命名為「萊斯特郡之驕」號,成為中英友誼的標志,進而擴大了它的知名度,成為全球蒸汽火車迷、窄軌鐵道迷、產業鐵道迷等廣大愛好者競相來朝的鐵道聖地。
 
第三個原因,則是環繞著鐵軌與火車的自然風光。在往返一次150分鐘的旅途上,山裏清新的空氣從沒有窗扇的窗洞裡湧進,鳴響的汽笛聲打破了山谷的寧靜,翠綠的芭蕉林、古樸的民居、層層的梯田、淳樸的村民,每一幅映入眼簾的圖畫,都為這條鐵路染上傳奇。更重要的是,芭石鐵路搭配蒸汽火車頭,可以創造出一幅堪稱奇蹟的風景,在經過亮水沱大彎道時,只要拍攝角度得宜,就會拍到蒸汽車頭排放的蒸汽所形成的彩虹!而該列車的司機在經過亮水沱大彎道時,也早已習慣性地為一眾攝影愛好者准備好足夠的蒸汽,伴隨著響亮的汽笛聲,一舉釋放。這精彩的瞬間,不僅讓嘉陽小火車的經典地位難以撼動,也在762毫米軌距所刻画的丹青上留下了厚重的一筆。

最小轉彎半行僅有70公尺的亮水沱大彎道,每當角度得宜時,蒸汽可形成彩虹,蔚為奇觀。(天境記者:許玉青/攝)
最小轉彎半行僅有70公尺的亮水沱大彎道,每當角度得宜時,蒸汽可形成彩虹,蔚為奇觀。(天境記者:許玉青/攝)

為762窄軌鐵路系統留下深刻的文化烙印

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鐵路軌距的種類非常多,而1,435毫米是國際標准軌距,比它寬的稱為寬軌鐵路,比它窄的稱為窄軌鐵路。至於軌距的寬與窄各有優缺點,也各自有其建造動機。通常鐵路軌距愈寬,車體也就愈大,速度愈快,行駛也愈穩,相對的建造費用與維護費用也會愈高。窄軌鐵路建造成本相對較低,運量小,適合于坡度較陡、曲度較大的地理環境。

為了因應犍為縣山區的地形地貌,芭石鐵路採用了762毫米的軌距系統,以符合過大的彎曲率等地形需求。在台灣也可見到762毫米的鐵路系統,諸如阿里山小火車與台糖小火車等,但是要在其上見到蒸汽火車的身影已經相當罕見,如果還要能夠以固定班次動態營運,那更可謂是難上加難。

正是上述諸多原因的加總,讓嘉陽小火車始終星光不墜,近年來更陸續被美國探索頻道與歐洲多家媒體進行專題報導。隨著春天來臨,氣溫回暖,油菜花田盛開,嘉陽小火車進入賞景高峰期的訊息露出後,履創新高的造訪遊客,已使該列車瀕臨最高承載量的上限,管理單位也緊急發佈超載提醒,呼籲避免於假日時節湧入,盡量選擇非假日期間進行遊覽,錯開尖峰時刻。

嘉陽小火車,至今仍保持人工加煤、制動、扳道、掛鉤等原始操作方式,帶領每一位乘坐的旅客進入時光隧道,永難忘懷。(天境記者:許玉青/攝)
嘉陽小火車,至今仍保持人工加煤、制動、扳道、掛鉤等原始操作方式,帶領每一位乘坐的旅客進入時光隧道,永難忘懷。(天境記者:許玉青/攝)

 

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