撰寫專利說明書初階

天境傳媒 記者莊嘉宏 臺北 報導
法律科技法律科技2017-02-10

智慧財產權,一個熟悉又陌生的名詞,並非冰冷冷的法律概念,事實上常見於我們的日常生活當中,而在所謂「智財三權(專利、商標及著作權)」當中,「專利權」為最具技術性而難讓人一窺究竟者,本報特邀請漢唐光電科技股份有限公司專利部門主管林應欽工程師,撰文淺談專利之概念及申請相關流程,期能為讀者揭開「專利」的神秘面紗。

  1. 序言

    個好的專利構想,除了要不斷做實驗測試及付諸具體產品化的方式,更需要一份好的專利說明書來進行保護,而專利說明書只是一個統稱,實際上包含有「說明書」、「申請專利範圍」、「圖式」之三大部分。根據「專利審查基準」觀之,申請專利範圍為判斷是否與習知技術抵觸之審查主體,而說明書支持申請專利範圍的依據,換言之,申請專利範圍所記載文字內容,都要在說明書中找到相同文字內容或不完全相同之文字詳盡解說。而圖式之角色為輔助解釋說明書,輔以圖式所標註圖號以形成圖文對照,使說明書內容更容易閱讀,但若說明書可以純文字解說清楚時,圖式是可以省略。但於筆者多年專利實務中,無圖式的專利說明書幾乎不存在,也說明了圖式對於解釋說明書內容,擔任一重要角色。以下為針對專利說明書之三大部分較為詳細解釋。

  2. 說明書及圖式

    根據智慧財產局所提供之發明說明書範本,其規定說明書內容需具備「發明摘要」、「發明專利說明書」、「申請專利範圍」、「圖式」之四個部分,而發明摘要與發明說明書可視為同一文章內容,但具有發明摘要在先,而發明專利說明書在後的接續關係。而發明摘要包括了「發明名稱」、「中文摘要」、「英文摘要」、「代表圖」。該發明名稱之命名原則為以簡潔方式為技術內容取個貼切名稱,例如「一種鬧鐘裝置」,但是不能冠上任何無關技術內容的「形容詞」,像是「一種美不勝收的鬧鐘裝置」,另於專利審查實務中,發明名稱要與申請專利範圍名稱一致,才不會收到審查意見通知函,要求進行專利修正。例如:專利名稱為「一種鬧鐘裝置」,但申請專利範圍名稱為「一種鬧鐘裝置」及「一種鬧鐘裝置的製造方法」。若申請專利範圍同時包含前述之裝置及方法,此時應將專利名稱修正為「一種鬧鐘裝置及製造方法」。

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    承上述,中文摘要為簡述專利技術內容,於實務上,該中文摘要內容將近似於申請專利範圍獨立項所載內容。而英文摘則是根據中文摘要內容進行英文翻譯。代表圖則是選擇與專利獨立項相關圖式較為恰當,發明摘要存在的目的,乃為方便智慧財產局將其所載內容刊登於專利公報上,以方便普羅大眾進行專利檢索後,便於進行新專利撰寫、專利地圖佈設及專利設計迴避時,做為一參考的依據。

    發明專利說明書包括有「發明名稱」、「技術領域」、「先前技術」、「發明內容」、「圖式簡單說明」、「實施方式」、「符號說明」。該發明名稱填寫原則與前述發明摘要所提出者相同,不在此贅述。該技術領域撰寫內容盡量簡要,例如「本發明係有關一種鬧鐘裝置」。技術領域存在的意義,是方便審查人員瞭解後,尋找對應的「國際分類」進行習知專利檢索比對,以做出精確的審查結果。該先前技術需記載的內容,為習知技術(不分國內、外)是何種方法、裝置或結構。必要時,可附上專利號碼(申請號碼、公開號碼、公告號碼及證書號皆可),以便於專利審查員查找比對。描述習知技術時,可列出其結構上或方法上有何種缺失,亟需加以改善,而本案所提出技術內容,可有效改進該缺失等云云。

    該發明內容可分別列出為改進習知技術的缺失,本案主要利用何種創新結構或方法來進行改善,而創新的結構或方法也許有很多種,可逐一撰寫至發明內容中。目的為使審查人員快速瞭解本案發明精髓為何?再來判斷是否能確實解決習知技術的缺點。該圖式簡單說明係為將專利圖式予以編號後,再解釋該圖式為何種圖式,例如:「第1圖係為本發明鬧鐘裝置之分解結構示意圖」。

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    該實施方式應記載詳盡的技術手段,主要為根據所有圖式及對應的圖號(即為符號說明內所載構件符號)加以說明。以裝置來說,可先敘述裝置所有構件(利用分解結構示意圖或是功能方塊示意圖)及構件之間的連接關係,再針對構件中具有創新部份做一細部描述,說明此創新的構件結合於習知裝置時,能夠產生何種具進步性的功能(例如節省成本或是形成一複合功能裝置)。而創新的構件可繪製多張圖式分別解說更為細部構件及動作原理,務必使熟習本行業技藝人仕及本案審查人員能瞭解,若行有餘力時,最好能描述到一般市井小民及販夫走卒等之非技藝人仕皆能瞭解,做到此一地步,當然說明書篇幅將隨之增加不少。再者,實施方式不限於一種,舉凡可達到相同功能的技術手段者,皆可逐一在實施方式中列出。列出多種實施技術手段(實施態樣)好處有二:一為於專利答辯時,用以限縮申請專利範圍,以爭取專利核准的機會;二為利用多種實施態樣來阻隔競爭對手做專利設計迴避,來爭取市場長期排他性。

  3. 申請專利範圍

    申請專利範圍為一種人民與政府訂定的「契約」,亦為審查人員用以與習知技術做比對的依據,契約的內容就是具創新某一產品或方式歸屬專利申請人,任何人不得侵害。而申請專利範圍為一個獨立項與複數附屬項所構成,但獨立項不限定為一個,故申請專利範圍亦可能為複數個獨立項及複數個附屬項所構成。以發明專利而言,獨立項的保護標的可為硬體裝置或方法,或二者同時進行保護;反觀新型專利,獨立項的保護標的僅能是硬體裝置(包括形狀、結構及裝置),若新型保護標的非為硬體裝置時,於審查階段時將遭核駁,故於撰寫新型專利申請專利範圍時,需再三確認保護標的是否符合規定。

    專利獨立項的撰寫原則,以硬體裝置而言,必須包括有複數個構件及構件之間的連接關係。獨立項記載原則為「最少可實施態樣」,何謂最少可實施態樣?舉例而言,專利申請欲保護標的為一具椅背之四腳椅子,而椅子的構件包括有四根椅腳,並於該四根椅腳所形成一端面設置一椅面,再於該椅面上設置一椅背。若將四根椅腳、一椅面及一椅背全寫進獨立項時,有一仿冒者只要做無椅背的四腳椅子,於專利侵權判斷中即不侵權。因此,必須採用最少可實施態樣來撰寫申請專利範圍,上述專利獨立項應改寫為:至少一椅腳及連接於椅腳一端的椅面,再將椅背寫入專利附屬項。此時仿冒者不管做幾根椅腳的椅子,都無法迴避掉此篇專利之申請專利範圍。由此可看出,能否掌握「最少可實施態樣」的撰寫方法,即成為一件產品是否能得到專利權強力保護之關鍵。

    專利附屬項的記載包括有幾種態樣,第一為記載較為下位實施態樣之構件(或方法);第二為記載非必要構件(或方法);第三為記載不同實施態樣的構件(或方法)。

    專利附屬項存在主要有二種意義,第一為專利答辯時預留併入專利獨立項進行限縮申請;第二為保留專利最佳實施態樣,於進行專利侵權分析時,只侵害專利獨立項與同時侵害專利獨立項及複數專利附屬項的損害賠償金肯定不同,侵害的專利項次越多,代表仿冒的程度越高,故後者必須要支付較高的賠償金額。

    以上為如何寫好申請專利範圍基本觀念,當然申請專利範圍之各家寫法千變萬化,無統一的標準,但是能秉持上述原則,撰寫出簡明易懂的內容,有助於專利審查階段快速核准,另於專利侵害發生時,亦能清楚釐清構件與連接關係是否與侵權疑似物相同,若讀者有任何專利說明書撰寫上的問題,歡迎提出共同研討。

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