遨龍一號將在太空伸出科技之臂

天境傳媒 記者 張嘉瑩 臺北 報導
兩岸國際科技軍事世界新聞兩岸國際科技軍事2017-02-28
大陸「遨龍一號」正在進行清除太空碎片的驗証。
大陸「遨龍一號」正在進行清除太空碎片的驗証。

日前,大陸「遨龍一號」太空飛行器再次進行清除太空碎片的實驗。遨龍一號裝載了一台機械手臂,將模擬在太空抓取廢棄衛星和其它大型碎片,透過攜帶至大氣層進行燒毀的模式,清除太空垃圾,遨龍一號的應用,將能減少空間碎片,節省太空軌道資源。

目前從地面追尋監測到的太空垃圾中,大於10公分的約有2萬個,1公分以上的多達50萬個。這些垃圾以驚人速度在低軌道飛行,秒速高達7公里,約90分鐘繞地球一圈,與人造衛星和太空站相撞的風險不容輕視。

事實上, 遨龍一號於去年就已執行過升空任務。當時長征七號運載火箭搭載了多用途飛船縮比返回艙、2個天鴿飛行器、在軌加注實驗裝置、翱翔之星等6類7項載荷物品,其中就屬遨龍一號最受關注。

WiiWii

而探究遨龍一號受關注的理由,不外是清理太空垃圾外的軍事用途。因為能夠抓取太空垃圾,它也就可以俘獲敵人的衛星!而且這項技術與地面發射飛彈毀滅衛星不同,這項技術是「抓活的」,為反衛星武器的應用開創新局。

能捕獲太空圾垃,就能抓取太空中的中小型衛星。
能捕獲太空圾垃,就能抓取太空中的中小型衛星。

遨龍一號的機器手臂具有非常高的精密度,而且技術攻關的難度相當高,飛行器需能夠以極高的精度停留在目標附近,或者以繞飛的方式運行,飛行器與機器手臂需配備很多高精度的識別與測量裝置,以及電腦視覺系統,在每一個精密環節皆不出錯的情況下,夾取物品時才能夠一舉中的。在2016年12月,日本也發射了一顆名為「白鸛6號」計劃用於清除太空垃圾的衛星,但至今年2月這項試驗已告失敗。白鸛6號原計劃利用長約 700公尺、以鋁合金和不鏽鋼絲製成的電動繫繩金屬網,來清掃800公里至1400公里地球軌道上的太空垃圾。但網狀結構因故無法打開。該衛星也依原計劃解體,並進入地球大氣層燒毀。

事實上,美國等軍事大國也在都在開發類似遨龍一號的太空抓捕系統,這其中以美國FREND系統技術最先進,捕捉能力最強。該系統裝備有3只7向自由度的機器手臂,而且電腦視覺系統包含20台可見光照相機,能透過3D立體視覺系統、圖像處理運算法等方式,為抓捕角度距離提供精確的訊息。此外,該機除了機器手臂以外,還配備有精度更高的星箭對接環夾鉗,也就是針對衛星上通用的星箭對接介面進行抓捕,抓捕機會很高,但相對的精度要求也就更為頂尖了。

1967年的007電影雷霆谷中,壞人的衛星「打開艙蓋」,抓取其它正常衛星的劇碼,現今已經真實上演了。
1967年的007電影雷霆谷中,壞人的衛星「打開艙蓋」,抓取其它正常衛星的劇碼,現今已經真實上演了。

但從目前各國類似系統發展來看,中國遨龍一號應是世界首個在軌演示抓捕太空垃圾目標的系統 ,另一個關注重點是可以看出中美在太空武器平台開發的競爭,已經到了如火如荼的地步。而這種競爭,也必然帶動大量民用太空技術的發展。

酷咖啡 Kool Caffè

還記得1967年007電影系列「雷霆谷」中,抓取衛星的太空船在太空執行任務的畫面嗎?現在這些技術,已經成為實現中的科技了。

錢借貸

分享